唐木仏壇

唐木仏壇とは

唐木仏壇イメージ
左:仏王 右:風神雷神

わが国で仏壇をまつるようになったのは、今から遠く遡ること一千年以上も前、天武天皇の時代にそのルーツを見ることができます。有名な法隆寺の玉虫厨子は最古の仏壇としてよく知られています。
仏壇が一般の民衆に広まるのは、それからかなり後のことです。室町時代になると浄土真宗の蓮如上人が各家庭に仏壇をまつるよう説いたため、まず浄土真宗の門徒の間に仏壇が広まりました。これが金仏壇のはじまりです。さらに江戸時代に入ると檀家制度の定着により、浄土真宗以外の宗派にも仏壇が広まります。
明治時代に入り浄土真宗系以外の宗派で、各宗派の持ち味を出そうと作られたのが唐木仏壇です。唐木仏壇は金仏壇と違って金箔などの豪華な装飾があまりな く、その代わりに木目の美しさが生かされているのが特徴です。黒檀・紫檀・鉄刀木(タガヤサン)などの唐木のほか、屋久杉・桑・欅などの素材も使われます。

徳島の唐木仏壇特徴

徳島仏壇の起源は、藩政時代に徳島県産の椎・樫・桑・栗等で作ったのがはじまりであるといわれています。黒檀・紫檀・鉄刀木(タガヤサン)などを材料とした唐木仏壇が作られ始めたのは大正時代に入ってからで、主な産地は徳島市を中心としてその周辺に及んでいます。 徳島は唐木仏壇・経机・仏具の生産高が全国一の産地となっています。

唐木仏壇に使われる銘木

高級家具・細工物等に賞用されている木材につけられたグループ名で、黒檀・紫檀・鉄刀木(タガヤサン)などのことをいいます。 唐木という名は、かつてこの木材が輸入しはじめた時期、東南アジアより中国人の手を経て取り引きされていたり、中国の工芸品に多く利用されていたことから、唐から来た木材、あるいは唐の工芸品に多く用いられているという意味で付けられたものと思われます。 森正は、このような歴史と実績のある高級唐木を使って仏壇を作っています。

  • 格調が高い
  • 強度が大きく耐久性に優れている
  • 虫などに冒されにくい
  • 乾燥性がよい
  • 木質が緻密で木目が美しい
  • 時を経るうちに気品が高まる

などの条件をみたす必要があります。

黒檀
(こくたん)
インドネシアのスラウェシ島で産出されるものがもっとも有名です。 本黒檀、縞黒檀、青黒檀などがありますが、仏壇の材料としては、縞黒檀がもっとも用いられています。
黒地に美しい木目が浮き出た、仏壇の材料としては最高級の材木です。極めて硬く、耐久性に優れ、虫や菌に侵されにくい上、乾燥性がよいという特徴もあります。
紫檀
(したん)
黒檀とならんで、仏壇の材料としては最高級品の材木です。
硬い木質ですが、木肌は緻密なのが特徴で、「紫」というより、どちらかといえば「赤茶」色をしています。
正倉院御物の唐木細工のなかではもっとも多く見られ、古くから珍重されていました。
本紫檀、手違紫檀、ローズウッド、パーロッサなどが紫檀として使われています。
鉄刀木
(たがやさん)
木目の美しい木材で、やはり古来より銘木とされてきました。飛白形、雲門形、矢箸形、いわゆるタガヤサン杢を示し、広く知られた木です。 この表面近くは淡黄白色をしているが、芯のほうでは紫黒色、黒褐色をしています。
仏壇につかうときには、薬品で色抜きをして、明るい色調に仕上げます。 腐食に強い木なので、長く続くという願いを適えるシンボルとして、床柱にもするといわれています。

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